在克瑞特國有一個名叫彌諾斯(Minos)的賢君,他對內修治法政,使百姓安居樂業,對外則威震遠方,他為了鞏固王位,於是向海神波塞頓(Poseidon)祈求一隻牛來祭祀,海神波塞頓答應他的祈求,差遣了一隻美麗的水牛從海水中升起。不料彌諾斯竟貪戀這隻水牛的美麗可愛,不忍心殺牠作祭品,便違背誓言,把這隻水牛混於自己的水牛群中,殺了一隻普通的水牛來獻祭給海神。 

  海神為了懲罰他的失信,使他的妻子帕西法厄生下一個猙獰凶悍、牛頭人身的怪物。這頭怪物既不吃草也不吃肉,專吃人肉,還只吃童男童女的嫩肉。國王對這隻怪物毫無辦法,但為了遮醜,便找來一位巧匠建造了一座迷宮,將這隻牛頭人身的怪物關在迷宮裏。國王彌諾斯要雅典人每九年進貢七對童男童女到克瑞特國,把他們送給迷宮裏的怪物吃。 

  時光飛逝,又到了第三次雅典向克瑞特國進貢童男童女的日子,剛巧有一位名叫特修斯(Theseus)的英勇少年前來雅典城找他的父親,他目睹人民的憂患,便挺身而出,願意做童男前往克瑞特國消滅那隻怪物。他首先帶領那群童男童女來到阿波羅(Apollo)神殿,獻上用白羊毛纏繞的橄欖枝作為他們祈求保護的獻禮,神諭提示他選擇愛情女神阿普洛迪(Aphrodite)作他的嚮導,並祈請祂的保護,於是特修斯便向愛情女神阿普洛迪做了獻祭。

  當英勇俊美的特修斯到了克瑞特國拜見國王彌諾斯後,美麗的公主阿里阿德涅(Ariadne)便深深的愛上了他,公主不忍心特修斯死於牛頭人身怪手中,便送了一個絨線球給他,教他在走進迷宮時將絨線拴在門上,然後邊走邊放線,回來時沿著線路便可以走出迷宮,公主還給了他一把利劍以斬殺妖怪。特修斯很喜歡公主的美麗與智慧,便與公主約定了在消滅怪物後帶她離開克瑞特國。 

  第二天,特修斯等十四人被侍衛押進迷宮,當大門關上後,特修斯依公主的方法,將線團一頭拴在門上,一路走一路放線,在拐了無數的彎角後,終於走到怪物的住處。牛頭人身怪一見人來,就張開血盆大口,露出獅子似的利牙,垂著頭,發聲怪叫,朝著他們猛撲過來,連特修斯都不由得後退幾步。特修斯緊握利劍,看準機會便向怪物一刀一刀砍去,受了傷的怪物慌忙逃竄,特修斯則緊追不捨,他趁機抓住了怪物的角,以利劍直戳怪物的喉嚨,怪物大吼一聲,便一命嗚呼。 

  然後,特修斯帶領其他人沿著線路離開了迷宮,並依約帶公主阿里阿德涅離開克瑞特國,乘船來到那克索斯島,一起過著快樂的日子。可是,有一天晚上特修斯在睡夢中見到酒神狄俄倪索斯(Dionysus),酒神對他說公主阿里阿德涅命中註定是酒神的妻子,所以特修斯要放棄對阿里阿德涅的愛。當特修斯醒來,為免惹怒酒神,便在公主還在熟睡的時候,依依不捨地離開了她。公主一覺醒來,發現愛郎離開了,痛哭流涕,傷心欲絕,這時酒神狄俄倪索斯便現身,要求公主下嫁給祂,公主看見這位英俊的酒神,立刻明白這是命運女神的安排,便立即破涕為笑,答應了酒神狄俄倪索斯的求婚。
  酒神便與公主在島上舉行婚禮,祂更為公主戴上一頂鑲嵌了七顆晶瑩寶石的皇冠,從此一神一人共同渡過許多幸福快樂的日子,但公主阿里阿德涅始終是普通人,不久便因病去世。酒神失去愛妻,悲傷不已,祂無意中拿起阿里阿德涅那頂鑲嵌了七顆晶瑩寶石的皇冠,想起新婚時的幸福情境,更感悲痛,便氣憤地將這頂冠冕拋向空中,只見這頂冠冕不斷升高,到達繁星閃耀的天空,成為了美麗的北冕星座。 

  而特修斯在回到雅典後,繼承了父親的皇位,後來更幹了許多英雄事蹟。他死後,宙斯(Zeus)為了嘉許他的功勛,便將他殺死的牛頭人身怪提升到天界,這就是金牛座。
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